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如何挑选英国顶尖名校

如何挑选英国顶尖名校

如何挑选英国顶尖名校 在低龄留学大潮袭来的今天,越来越多的中国家长选择把孩子送到国外接受高中、大学本科教育,低龄留学俨然成为了新的留学趋势。但国人对于如何申请国外中小学的信息知之甚少,如何选择学校一直是家长的难题,排名显然是大家考量的一大标准,然而,这样真的能选择到理想的学校吗?英国《华闻周刊》刊文对此进行了实例分析:

如何挑选英国顶尖名校

 

卫红的一个英国同学,在成为伦敦商学院斯隆学者之前曾在英美银行业的高层任职数年,大女儿两年前拿到了马尔伯勒学院Malbrough College的录取通知书,全家欣喜若狂。当时卫红的第一个反应是:“这是什么学校啊?从来没听说过。”而她另一位在欧美投行界有着十多年工作经验的校友一听这个学校的大名,却瞪大眼睛地“哇”了一声,流露出羡慕的表情。后来一打听才知道,这所马尔伯勒学院就是剑桥公爵夫人——凯特王妃(Kate Middleton)的母校,不仅如此,它还是首相夫人萨曼莎卡梅伦(Samantha Cameron)、财政部长夫人弗朗西斯奥斯本(Frances Osborne)等一众政府要员夫人的母校。“

今年1月,卫红完成了她在伦敦商学院斯隆学者课程的论文,题目是《英国顶尖私立名校的中国战略》。过去一年,她走访了十五所英国私立学校,访谈了其中绝大多数学校的校长,包括男校Winchester College、Radley College、女校Cheltenham Lady’s College、Wycombe Abbey及合校Marlborough College、Oundle School等。

卫红研究英国私校不仅仅因为兴趣,也有现实的原因,她是一名10岁男孩的母亲。在中国时,她和身边无数受过高等教育、有海外视野的朋友同事都在焦虑一个问题:孩子的教育问题。这些家长把目光不约而同地聚焦在既有良好传统又有优质教育资源的英国私立学校上。“什么时候把孩子送出来?该选择哪所学校?学校的照顾能放心吗?我们几乎没有一点概念。”卫红说。中国家长对英国私校知之甚少,存在严重的信息不对称。

  • 排名并非唯一

刚开始做研究时,在选取哪些私校作为访问对象上,卫红想得很简单——以私校排行榜(Independent School League Table)为标准,选取在A-Level或GCSE排行榜上名列前茅的学校。当她向英国同学及朋友们询问对这些学校的看法时,却发现英国家长对这些所谓的“名校”持保留意见。经过卫红的走访和研究,说到“比起简单的成绩排名,英国人更看重口碑。””它的传统,它的学生未来去向和它为学生带来的附加价值,比如它的人脉,都是比成绩排名更为重要的东西。”去年7月,朋友凯岚的儿子查理以优异的成绩被英国著名的伊顿公学和威斯敏斯特公学同时录取。在到两个学校实际考察之后,查理最终选择入读伊顿。这也表明在未来五年的时间里,查理都会在这所培养了20位英国首相、被誉为“精英的摇篮”的学校度过他的中学生活。

卫红一直认为,教育应该是个性化的教育,英国的私校在培养孩子的个性化上做得很到位。“它们大都有很好的设施,有很现代化的健身场所、剧院、画室、手工室、琴房,甚至可以学习打高尔夫球和骑马。基本上所有的私校都是小班教学,一个班最多不超过15个人,有一些不太热门的学科甚至有可能一对一教学。”在和温彻斯特公学的校长汤森博士(Dr.Ralph Townsend)进行访谈之后,卫红甚至在想:“如果我是一个男孩,这就是我的Dream School!”

实际上,看成绩排行榜选学校并不是卫红一个人的习惯,几乎所有的中国家长都是在应试教育的体制下成长起来的,分数几乎是他们衡量一个学校好坏的唯一标准。中国学校和英国私校在培养孩子的目的上存在的差距就体现在这里。“很多顶尖私立学校培养孩子的首要目标是培养他们的品格,而不是把他们培养成书呆子。”女校唐屋中学(Downe House School)校长Emma McKendrick女士直言不讳地对卫红说:“如果学生在学校里没有准备好,就算她们上了牛剑,她们也不会是成功的,甚至这种光环对她们来说是一种负担。”

“我看有些中国学校在入学时直接选成绩最顶尖的学生,过了几年,他们大差不差地成为最顶尖的毕业生。中国学校几乎不用做什么,他们要做的就是挑选。而英国的学校不同,他们可能选择成绩并不突出,但是却充满热情的学生,进入学校后,他们可能会爱上某一门学科,也可能发展其他特长。毕业时,他们有可能去了牛剑,也有可能去做他们认为更重要的事。在这里我们更看重的学校给孩子的附加值。”这是维珍集团(Virgin)创始人理查德布兰森(Richard Branson)的母校斯托学校(Stowe School)的理念。

一些校长坦言,在学术排行榜上,有一些学校的学术排名像坐直升飞机一般直线上升,他们成功的“秘诀”很简单,从东亚招来一批学生,他们可能就读数学、物理、化学这几门,考了一堆A*,排名自然就上去了。这些学生就像“学术外援”一样,把学校变成了“学术工厂”。因此一些学校对所谓的成绩排行榜呲之以鼻,甚至向家长直接了当地表明,他们不参与这些排名,并且认为这些排名有各种弊端。即使一些在排行榜上排名前列的学校也会声明,自己并不重视这个排行榜。英国私立学校一般没有对海外学生数量的明文限制,但是好学校往往会从教学效果和学生体验出发,把国际学生的比例维持在15%左右。而那些在排行榜上名列前茅的往往都是亚洲学生比例超高的学校。

  • 大胆的中国家长

在进行调研时,卫红接触了不少在英国私立学校的中国学生,她被中国家长们的“大胆”吓到了。面对英国2600多所教育水平参差不齐的私立学校,很多不会说英语的中国家长们几乎就是像“押宝下注”一样把孩子往外送。少部分的家长,在身边亲戚或朋友孩子的引荐下,去到一些他们曾经就读的学校就读。但更大部分的家长,他们既未亲自到英国考察,在英国也没有任何亲戚朋友,只是通过中介的介绍,交了一大笔钱,就把孩子送到一个从未亲眼所见的学校,把孩子交到一群从未谋面的老师手中。

英国私校一般都会设置面试环节,确保招进来的学生是他们想要的学生。在走访中,卫红了解到,顶尖私校招收中国孩子不是为了“填位子”,更看中的是中国学生带给学校的多元化,卫红分析道:“他们不是着眼于培养英国的孩子,而是培养能适应全球化的世界公民。”

  • 私校与“贵族学校”不能划等号

在中国家长的眼中,英国顶尖学校往往有一层“神秘的光环”,他们对一些皇室成员上的学校或者一些所谓传奇的“一出生就报名”的学校有一种莫名的仰慕。国内的绝大部分家长只知道两所学校,一所是伊顿,另一所就是哈罗,他们甚至不知道这两所都是男校或者全住宿学校。

不可否认的是,中国家长在被英国历史悠久的私校和严谨的校风吸引的同时,中国急剧增长的市场也吸引着大多数英国私校,他们跃跃欲试,希望进入中国市场。2014年8月,英国著名的私立高中惠灵顿公学(Wellington College)上海分校在前滩落户,这是这所学校在中国的第二间分校。惠灵顿公学每年的学费约为20-25万人民币,几乎快赶上了在英国本校入读的费用。这些校园环境优美、师资力量雄厚、体育娱乐设施一应俱全的学校给中国家长的感觉就是两个字——贵气,因此,他们习惯性地把英国私校称为“贵族学校”。他们想象自己的孩子在学校里不仅能接受像英国贵族一样的教育,还能养尊处优地过着悠闲奢华的贵族生活,但殊不知,他们对“贵族学校”和“贵族精神”的理解并不全面。“西方所崇尚的贵族精神不是暴发户精神,它不意味着养尊处优,悠闲奢华的生活,而是一种以荣誉、责任、勇气、自律等一系列价值为核心的先锋精神。“在英国教育体制下,对孩子的溺爱和娇宠是孩子形成独立性格的最大障碍。

 

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